Lachenmann Art

Garbage Matters

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›Garbage Matters‹

Reifenberg
          works

Frankfurt 24/11/2018—25/01/2019

Eines der vordringlichsten Probleme unserer Zeit, das Plastik, ist Thema und Material des Künstlers Reifenberg. Landschaften, gestaltet aus Plastiktüten. Aus abertausenden und per Hand zugeschnittenen Schnipseln des Wegwerfprodukts schafft er dystopische Szenerien, die eben dies darstellen: Ölfelder, auf denen der Natur der Rohstoff für das umweltschädliche Produkt entzogen wird, Müllhalden, auf denen Kinder noch Verwertbares suchen, und Wasseroberflächen, auf denen dichte Müllteppiche treiben. Die Ausstellung Garbage Matters bei Lachenmann Art Frankfurt bezieht mit dieser klar formulierten künstlerischen Position Stellung zu einer aktuellen Problematik, die uns alle angeht.

 

Reifenberg arbeitet seit 1995 ausschließlich mit der von ihm entwickelten Technik, Bilder mosaikartig aus Einzelteilchen von geglätteten Plastiktüten zu konstruieren. Daraus ergeben sich dreidimensionale Materialschichten – ›Landscapes of Layers‹, in den Worten des Künstlers – die sich von der Flächigkeit eines Wandbildes entfernen. Eine wahre Herkulesaufgabe, die enorm viel Geduld und Feinarbeit erfordert. Über die Jahre hat Reifenberg eine riesige Sammlung von Plastiktüten aus der ganzen Welt zusammengetragen, die er in seinem Berliner Atelier in dutzenden Kisten nach Farben sortiert lagertFür seine Motive, vom Kleinformat bis zum überdimensionalen Tableau umgesetzt, wählt er auf den Tüten die auszuschneidenden Bereiche nach Farbe, manchmal auch nach Schrift und Sprache aus, und bildet daraus zumeist millimetergroßes "Mikroplastik", aber auch größere Flächen. Ergebnis sind dreidimensionale Bildwelten, die zwischen Gegenständlichkeit und Abstraktion changieren und ihr Material selbst thematisieren. 

 

Garbage Matters. Müll hat eine Bedeutung, obwohl das eigentlich erst einmal widersprüchlich scheinen mag. Zu Müll werden schließlich Dinge, wenn sie ihren Nutzen, also ihre Bedeutung, verlieren. Jedoch verschiebt sich diese Bedeutung nur und verschwindet nicht, denn gerade der Plastikmüll kehrt wie ein Gespenst zu uns zurück. Er taucht inzwischen überall in der Natur auf, selbst in der Arktis¹ und in der Tiefsee. Von den aktuell weltweit jährlich rund 300 Millionen Tonnen² produzierter Kunststoffe, die oft nur wenige Minuten in Gebrauch sind, landen schwindelerregende 7,5 Millionen im Meer³.

 

In seiner Ausstellung bei Lachenmann Art führt uns Reifenberg künstlerisch vor Augen, wie das einst gefeierte Material Plastik unseren Planeten drastisch verändert. Was für den Künstler vor zwei Jahrzehnten als Materialetüde begann, hat sich inzwischen nicht nur zu einer vollausgeprägten Künstlerhandschrift entwickelt, sondern weist heute auch einen starkenBezug zu einem universell relevanten Problem auf.

 

Plastik wird mit Plastik beschrieben. Material und Thema sind in den Werken der Ausstellung inhärent verbunden. Sie bedingen einander und durchdringen sich, was die Relevanz der Arbeiten maximiert und ihre Aussagekraft auf mehreren Ebenen mit innerer Spannung auflädtSo sieht der Künstler das Material der Plastiktüte – meist Polyethylen oder Polypropylen⁴  – ambivalent, und zwar einerseits als ›unkaputtbar‹ und kraftvoll in seiner Beschaffenheit, andererseits aber auch als zart und fragil in seiner Körperlichkeit. Der allgemein suboptimale Umgang des Menschen mit Ressourcen ist für Reifenberg durch die intensive Beschäftigung mit dem Material wie von selbst zum künstlerischen Thema geworden. Gar schreibt er dem Kunststoff Resopal, mit dem er in den späten 80er Jahren arbeitete, bevor er sich ab den 90er Jahren der Plastiktüte als Arbeitsmaterial zuwandte, eine philosophische Metapher zu. Mit seinem geschichteten Aufbau stehe es für ›eine gesellschaftliche Weltordnung zwischen der hölzernen Unterschicht, der stabilisierenden Mittelschicht und der hochglänzenden Oberschicht‹. Die facettenreiche Vieldeutigkeit in Reifenbergs Œuvre erkundet diese diversen thematischen Pfade mit scharfem Blick für die Details, verliert dabei aber nie die Verbindung zu ihrem Ausgangspunkt, dem Material.

 

Die Ausstellung Garbage Matters regt nicht nur zum Nachdenken an, sondern fordert implizit auch zum Handeln auf. Jedes Kleinstteilchen Plastik ist von Bedeutung. An künstlerischem Material wird es Reifenberg wohl noch für geraume Zeit nicht mangeln.

— Kristina von Bülow


¹ Vgl. Goedeke, Lena von (2018): Neukalibrierung (Arctic Circle 2018), Lena von Goedeke (Hrsg.), Berlin, online auf http://vongoedeke.com/2018/10/26/neukalibrierung/ (aufgerufen am 7.11.18).
² In den 1950er Jahren waren es noch „nur“ 1,5 Millionen Tonnen jährlich. Siehe folgenden Link des Naturschutzbunds.
³ Vgl. Detloff, Kim Cornelius (2018): Plastikmüll und seine Folgen, Naturschutzbund Deutschland e.V. (Hrsg.), Berlin, online auf https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/muellkippe-meer/muellkippemeer.html (aufgerufen am 7.11.18).
⁴ Vgl. Wikipedia (2018) (Hrsg.): Plastiktüte, online auf https://de.wikipedia.org/wiki/Plastiktüte (aufgerufen am 7.11.18).
⁵ Mit dieser Wortschöpfung bewarb in den frühen 1990er Jahren ein internationaler Getränkekonzern die damals innovative PET-Mehrweg-Flasche. Das Wort hat es inzwischen sogar in den Duden geschafft.

Plastic waste, one of the most urgent problems of our time, is the main subject – and the main material used – by the artist Reifenberg. Landscapes are made just out of plastic bags. He creates dystopic scenes from thousands and thousands of hand-cut snippets of the throwaway product. They include oil fields where nature is deprived of its raw materials, garbage dumps where children are still searching for usable materials and water surfaces covered by dense garbage carpets. With this clearly formulated artistic position, the exhibition Garbage Matters at Lachenmann Art Frankfurt takes a stand on a current problem that concerns every one of us.

 

Since 1995, Reifenberg has been working exclusively with the technique he has developed himself  to construct mosaic-like images from individual pieces of plastic bags which have been smoothed out. This results in three-dimensional layers of material - ›Landscapes of Layers‹, as the artist says - that are so different from a mural, which is just flat. A true Herculean task that requires a great deal of patience and precise work. Over the years, Reifenberg has assembled a huge collection of plastic bags from all over the world. He stores them in his Berlin studio in dozens of boxes sorted by colour. For his motifs, from small to very large, he selects the areas to be cut out of the bags according to colour, sometimes also according to writing and language. He then usually creates millimetre-sized ›micro plastic‹ from them, but also much larger surfaces. The results are three-dimensional picture worlds that oscillate between realism and abstraction and thematise their material themselves.


Garbage Matters. Garbage has a meaning, although it may seem contradictory at first. Things become garbage when they lose their usefulness, when they lose their meaning. However, this meaning only shifts and does not disappear because plastic waste in particular returns to us like a ghost. It now appears everywhere in the outdoors, even in the Arctic¹ and in the deep sea. Of the currently 300 million tons² of plastics produced worldwide annually, which are often only used just for a few minutes, a staggering 7.5 million end up in the sea³.

In his exhibition at Lachenmann Art, Reifenberg shows us artistically how the once celebrated material plastic is drastically changing our planet. What began for the artist two decades ago as a muddle of materials has now not only developed into his full-blown artist’s handwriting, but also has a strong connection to a universally actual problem.

Plastic is described by using plastic. Material and subject are inherently linked in the works exhibited. They are interdependent and interpenetrate which maximizes the relevance of the works and increases their expressiveness with inner tension on several levels. Thus the artist sees the material of the plastic bag - mostly polyethylene or polypropylene⁴ - ambivalently, on the one hand as ›indestructible‹⁵ and powerful in its texture, but on the other hand also as delicate and fragile in its physicality. Reifenberg has been so preoccupied with this material that the generally suboptimal handling of resources by humans has become an artistic theme of its own accord. He even attributes a philosophical metaphor to the plastic Resopal, with which he worked in the late 1980s before turning to the plastic bag as a working material in the 1990s. With its layered structure it stands for ›a social world order between the wooden lower class, the stabilizing middle class and the high-gloss upper class‹. The multi-faceted ambiguity in Reifenberg‘s works explores these diverse thematic paths with a sharp eye for detail, but never loses its connection to its starting point, the material itself.

The exhibition Garbage Matters not only inspires reflection, but also encourages action. Every tiny particle of plastic is important. Reifenberg will probably not be lacking in artistic material for some time to come.

— Kristina von Bülow


¹ Cf. Goedeke, Lena von (2018): Recalibration (Arctic Circle 2018), Lena von Goedeke (ed.), Berlin, online at http://vongoedeke.com/2018/10/26/neukalibrierung/ (called on 7.11.18).
² In the 1950s it was „only“ 1.5 million tons per year. See the following link of the Nature Conservation Association.
³ Cf. Detloff, Kim Cornelius (2018): Plastic waste and its consequences, Naturschutzbund Deutschland e.V. (Ed.), Berlin, online at https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/muellkippe-meer/muellkippemeer.html (accessed 7.11.18).
⁴ See Wikipedia (2018) (ed.): Plastiktüte, online at https://de.wikipedia.org/wiki/Plastiktüte (accessed 7.11.18).
⁵ In the early 1990s, an international beverage group used this word to promote the then innovative returnable PET bottle. In the meantime, the word has even made it into the dictionary.

Translation Lachenmann Art.

L'un des problèmes les plus urgents de notre époque, la sculpture, est le thème et le matériau de l'artiste Reifenberg. Paysages, créés à partir de sacs en plastique. Il crée des scènes dystopiques à partir de milliers et de milliers de bribes de produits jetables découpées à la main, qui représentent justement cela : Les champs pétrolifères, où la nature est privée de la matière première du produit nocif pour l'environnement, les décharges, où les enfants sont encore à la recherche de matériaux recyclables, et les surfaces d'eau, où flottent de denses tapis de déchets. Avec cette position artistique clairement formulée, l'exposition Garbage Matters à Lachenmann Art Frankfurt prend position sur un problème actuel qui nous concerne tous.

Depuis 1995, Reifenberg travaille exclusivement avec la technique qu'il a mise au point, qui consiste à construire des images en mosaïque à partir de particules individuelles de sacs en plastique lissés. Il en résulte des couches de matériaux tridimensionnelles - "Paysages de couches", selon les termes de l'artiste - qui sont retirées de la planéité d'une peinture murale. Il s'agit d'une tâche véritablement herculéenne qui exige une énorme quantité de patience et de précision. Au fil des ans, Reifenberg a rassemblé une énorme collection de sacs en plastique du monde entier, qu'il stocke dans son studio berlinois dans des dizaines de boîtes triées par couleur. Pour ses motifs, des petits formats aux tableaux surdimensionnés, il sélectionne les zones à découper sur les sacs en fonction de la couleur, parfois aussi en fonction de l'écriture et du langage, et les utilise pour créer des "microplastiques" de taille millimétrique pour la plupart, mais aussi des surfaces plus grandes. Il en résulte des mondes picturaux en trois dimensions qui oscillent entre le représentationnisme et l'abstraction et qui thématisent leur matériau lui-même.

Les ordures, ça compte. Les ordures ont un sens, même si cela peut sembler contradictoire à première vue. Les choses finissent par devenir des déchets lorsqu'elles perdent leur utilité, c'est-à-dire leur sens. Cependant, cette signification ne fait que se déplacer et ne disparaît pas, car ce sont précisément les déchets plastiques qui nous reviennent comme un fantôme. Il apparaît maintenant partout dans la nature, même dans l'Arctique¹ et dans les profondeurs de la mer. Sur les quelque 300 millions de tonnes² de plastiques actuellement produits chaque année dans le monde, qui ne sont souvent utilisés que pendant quelques minutes, un nombre vertigineux de 7,5 millions finissent dans la mer³.

Dans son exposition à Lachenmann Art, Reifenberg nous montre de manière artistique comment le matériau plastique, autrefois célèbre, est en train de changer radicalement notre planète. Ce qui a commencé pour l'artiste il y a deux décennies comme un sac en tissu est maintenant non seulement devenu une signature d'artiste à part entière, mais montre également un lien fort avec un problème d'importance universelle.

Le plastique est décrit avec le plastique. Le matériau et le thème sont intrinsèquement liés dans les œuvres de l'exposition. Ils sont interdépendants et s'interpénètrent, ce qui maximise la pertinence des œuvres et charge leur expressivité d'une tension intérieure à plusieurs niveaux. Ainsi, l'artiste considère le matériau du sac plastique - généralement du polyéthylène ou Polypropylen⁴ - comme ambivalent, d'une part comme "indestructible" ⁵ et puissant dans sa composition, mais d'autre part aussi comme délicat et fragile dans sa physicalité. La manipulation généralement sous-optimale des ressources par l'homme est devenue un thème artistique pour Reifenberg par son occupation intensive de la matière. Il attribue même une métaphore philosophique au Resopal en plastique, avec lequel il a travaillé à la fin des années 1980 avant de se tourner vers les sacs en plastique comme matériau de travail à partir des années 1990. Avec sa structure en couches, il représente "un ordre social mondial entre la classe inférieure en bois, la classe moyenne stabilisatrice et la classe supérieure brillante". L'ambiguïté à multiples facettes de l'œuvre de Reifenberg explore ces diverses voies thématiques avec un œil aiguisé pour le détail, mais ne perd jamais le contact avec son point de départ, le matériau.

L'exposition Garbage Matters n'encourage pas seulement la réflexion, mais appelle aussi implicitement à l'action. Chaque minuscule particule de plastique est significative. Reifenberg ne manquera probablement pas de matériel artistique pendant un certain temps encore.

— Kristina von Bülow


¹ Cf. Goedeke, Lena von (2018) : Recalibration (Arctic Circle 2018), Lena von Goedeke (eds.), Berlin, en ligne sur http://vongoedeke.com/2018/10/26/neukalibrierung/ (consulté le 7.11.18).
² Dans les années 1950, il n'était "que" de 1,5 million de tonnes par an. Voir le lien suivant de l'Association pour la conservation de la nature.
Cf. Detloff, Kim Cornelius (2018) : Plastikmüll und seine Folgen, Naturschutzbund Deutschland e.V. (éd.), Berlin, en ligne à l'adresse https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/muellkippe-meer/muellkippemeer.html (consulté le 7.11.18).
⁴ Cf. Wikipedia (2018) (ed.) : Plastiktüte, en ligne à l'adresse https://de.wikipedia.org/wiki/Plastiktüte (consulté le 7.11.18).
⁵ Au début des années 1990, une entreprise internationale de boissons a utilisé ce néologisme pour faire la publicité de la bouteille PET consignée, alors innovante. Le mot est même entré dans le dictionnaire allemand.

Uno de los problemas más urgentes de nuestro tiempo, la escultura, es el tema y el material del artista Reifenberg. Paisajes, creados a partir de bolsas de plástico. Crea escenarios distópicos a partir de miles y miles de recortes cortados a mano del producto desechable, que representan justamente esto: Yacimientos petrolíferos, donde la naturaleza se ve privada de la materia prima para el producto nocivo para el medio ambiente, vertederos de basura, donde los niños siguen buscando materiales reciclables, y superficies de agua, donde flotan densas alfombras de basura. Con esta posición artística claramente formulada, la exposición "La basura importa" en Lachenmann Art Frankfurt toma posición sobre un problema actual que nos concierne a todos.

Desde 1995, Reifenberg ha estado trabajando exclusivamente con la técnica que desarrolló de construir imágenes en forma de mosaico a partir de partículas individuales de bolsas de plástico lisas. Esto da como resultado capas tridimensionales de material - "Paisajes de capas", en palabras del artista - que son removidas de la planitud de un mural. Esta es una tarea verdaderamente hercúlea que requiere una enorme cantidad de paciencia y trabajo de precisión. A lo largo de los años, Reifenberg ha reunido una enorme colección de bolsas de plástico de todo el mundo, que guarda en su estudio de Berlín en docenas de cajas clasificadas por color. Para sus motivos, desde los pequeños formatos hasta los cuadros de gran tamaño, selecciona las áreas a recortar en las bolsas según el color, a veces también según la escritura y el lenguaje, y las utiliza para crear principalmente "microplásticos" de tamaño milimétrico, pero también superficies más grandes. Los resultados son mundos pictóricos tridimensionales que oscilan entre el representacionismo y la abstracción y tematizan su propio material.

La basura importa. La basura tiene un significado, aunque al principio pueda parecer contradictorio. Las cosas se convierten en basura cuando pierden su utilidad, es decir, su significado. Sin embargo, este significado sólo cambia y no desaparece, ya que son precisamente los residuos plásticos los que vuelven a nosotros como un fantasma. Ahora aparece en todas partes en la naturaleza, incluso en el Ártico¹ y en las profundidades del mar. De los aproximadamente 300 millones de toneladas² de plásticos que se producen actualmente en todo el mundo, que a menudo sólo se utilizan durante unos minutos, unos vertiginosos 7,5 millones terminan en el mar³.

En su exposición en Lachenmann Art, Reifenberg nos muestra artísticamente cómo el otrora célebre material plástico está cambiando drásticamente nuestro planeta. Lo que comenzó para el artista hace dos décadas como una bolsa de material, ahora no sólo se ha convertido en una firma de artista completamente desarrollada, sino que también muestra una fuerte conexión con un problema universalmente relevante.

El plástico se describe con plástico. El material y el tema están intrínsecamente ligados en las obras de la exposición. Son interdependientes y se interpenetran mutuamente, lo que maximiza la relevancia de las obras y carga su expresividad con tensión interna en varios niveles. Así, el artista ve el material de la bolsa de plástico - generalmente polietileno o Polypropylen⁴ - como ambivalente, por un lado como "indestructible"⁵ y poderoso en su composición, pero por otro lado también como delicado y frágil en su fisicalidad. El manejo generalmente subóptimo de los recursos por parte de los humanos se ha convertido en un tema artístico para Reifenberg a través de su intensa ocupación con el material. Incluso atribuye una metáfora filosófica a la Resopal de plástico, con la que trabajó a finales de los años 80 antes de recurrir a las bolsas de plástico como material de trabajo a partir de los años 90. Con su estructura en capas, representa "un orden social mundial entre la clase baja de madera, la clase media estabilizadora y la clase alta de alto brillo". La ambigüedad multifacética de la obra de Reifenberg explora estos diversos caminos temáticos con un ojo agudo para el detalle, pero nunca pierde su conexión con su punto de partida, el material.

La exposición Basura Importa no sólo alienta la reflexión, sino que también implícitamente llama a la acción. Cada pequeña partícula de plástico es significativa. Reifenberg probablemente no estará corto de material artístico por algún tiempo.

— Kristina von Bülow


¹ Cf. Goedeke, Lena von (2018): Recalibración (Círculo Polar Ártico 2018), Lena von Goedeke (eds.), Berlín, en línea en http://vongoedeke.com/2018/10/26/neukalibrierung/ (consultado el 7.11.18).
² En la década de 1950 era "sólo" 1,5 millones de toneladas anuales. Véase el siguiente enlace de la Asociación de Conservación de la Naturaleza.
Cf. Detloff, Kim Cornelius (2018): Plastikmüll und seine Folgen, Naturschutzbund Deutschland e.V. (ed.), Berlín, en línea en https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/muellkippe-meer/muellkippemeer.html (consultado el 7.11.18).
⁴. Véase Wikipedia (2018) (ed.): Plastiktüte, en línea en https://de.wikipedia.org/wiki/Plastiktüte (consultado el 7.11.18).
⁵ A principios de los años 90, una empresa internacional de bebidas utilizó este neologismo para anunciar la entonces innovadora botella retornable de PET. La palabra ha llegado incluso al diccionario de alemán.

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