Lachenmann Art

Garbage Matters

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Garbage Matters

Works by Reifenberg

24/11/2018 — 25/01/2019

Eines der vordringlichsten Probleme unserer Zeit, das Plastik, ist Thema und Material des Künstlers Reifenberg. Landschaften, gestaltet aus Plastiktüten. Aus abertausenden und per Hand zugeschnittenen Schnipseln des Wegwerfprodukts schafft er dystopische Szenerien, die eben dies darstellen: Ölfelder, auf denen der Natur der Rohstoff für das umweltschädliche Produkt entzogen wird, Müllhalden, auf denen Kinder noch Verwertbares suchen, und Wasseroberflächen, auf denen dichte Müllteppiche treiben. Die Ausstellung Garbage Matters bei Lachenmann Art Frankfurt bezieht mit dieser klar formulierten künstlerischen Position Stellung zu einer aktuellen Problematik, die uns alle angeht.

 

Reifenberg arbeitet seit 1995 ausschließlich mit der von ihm entwickelten Technik, Bilder mosaikartig aus Einzelteilchen von geglätteten Plastiktüten zu konstruieren. Daraus ergeben sich dreidimensionale Materialschichten – ›Landscapes of Layers‹, in den Worten des Künstlers – die sich von der Flächigkeit eines Wandbildes entfernen. Eine wahre Herkulesaufgabe, die enorm viel Geduld und Feinarbeit erfordert. Über die Jahre hat Reifenberg eine riesige Sammlung von Plastiktüten aus der ganzen Welt zusammengetragen, die er in seinem Berliner Atelier in dutzenden Kisten nach Farben sortiert lagertFür seine Motive, vom Kleinformat bis zum überdimensionalen Tableau umgesetzt, wählt er auf den Tüten die auszuschneidenden Bereiche nach Farbe, manchmal auch nach Schrift und Sprache aus, und bildet daraus zumeist millimetergroßes "Mikroplastik", aber auch größere Flächen. Ergebnis sind dreidimensionale Bildwelten, die zwischen Gegenständlichkeit und Abstraktion changieren und ihr Material selbst thematisieren. 

 

Garbage Matters. Müll hat eine Bedeutung, obwohl das eigentlich erst einmal widersprüchlich scheinen mag. Zu Müll werden schließlich Dinge, wenn sie ihren Nutzen, also ihre Bedeutung, verlieren. Jedoch verschiebt sich diese Bedeutung nur und verschwindet nicht, denn gerade der Plastikmüll kehrt wie ein Gespenst zu uns zurück. Er taucht inzwischen überall in der Natur auf, selbst in der Arktis¹ und in der Tiefsee. Von den aktuell weltweit jährlich rund 300 Millionen Tonnen² produzierter Kunststoffe, die oft nur wenige Minuten in Gebrauch sind, landen schwindelerregende 7,5 Millionen im Meer³.

 

In seiner Ausstellung bei Lachenmann Art führt uns Reifenberg künstlerisch vor Augen, wie das einst gefeierte Material Plastik unseren Planeten drastisch verändert. Was für den Künstler vor zwei Jahrzehnten als Materialetüde begann, hat sich inzwischen nicht nur zu einer vollausgeprägten Künstlerhandschrift entwickelt, sondern weist heute auch einen starkenBezug zu einem universell relevanten Problem auf.

 

Plastik wird mit Plastik beschrieben. Material und Thema sind in den Werken der Ausstellung inhärent verbunden. Sie bedingen einander und durchdringen sich, was die Relevanz der Arbeiten maximiert und ihre Aussagekraft auf mehreren Ebenen mit innerer Spannung auflädtSo sieht der Künstler das Material der Plastiktüte – meist Polyethylen oder Polypropylen⁴  – ambivalent, und zwar einerseits als ›unkaputtbar‹ und kraftvoll in seiner Beschaffenheit, andererseits aber auch als zart und fragil in seiner Körperlichkeit. Der allgemein suboptimale Umgang des Menschen mit Ressourcen ist für Reifenberg durch die intensive Beschäftigung mit dem Material wie von selbst zum künstlerischen Thema geworden. Gar schreibt er dem Kunststoff Resopal, mit dem er in den späten 80er Jahren arbeitete, bevor er sich ab den 90er Jahren der Plastiktüte als Arbeitsmaterial zuwandte, eine philosophische Metapher zu. Mit seinem geschichteten Aufbau stehe es für ›eine gesellschaftliche Weltordnung zwischen der hölzernen Unterschicht, der stabilisierenden Mittelschicht und der hochglänzenden Oberschicht‹. Die facettenreiche Vieldeutigkeit in Reifenbergs Œuvre erkundet diese diversen thematischen Pfade mit scharfem Blick für die Details, verliert dabei aber nie die Verbindung zu ihrem Ausgangspunkt, dem Material.

 

Die Ausstellung Garbage Matters regt nicht nur zum Nachdenken an, sondern fordert implizit auch zum Handeln auf. Jedes Kleinstteilchen Plastik ist von Bedeutung. An künstlerischem Material wird es Reifenberg wohl noch für geraume Zeit nicht mangeln.

–Kristina von Bülow


¹ Vgl. Goedeke, Lena von (2018): Neukalibrierung (Arctic Circle 2018), Lena von Goedeke (Hrsg.), Berlin, online auf http://vongoedeke.com/2018/10/26/neukalibrierung/ (aufgerufen am 7.11.18).
² In den 1950er Jahren waren es noch „nur“ 1,5 Millionen Tonnen jährlich. Siehe folgenden Link des Naturschutzbunds.
³ Vgl. Detloff, Kim Cornelius (2018): Plastikmüll und seine Folgen, Naturschutzbund Deutschland e.V. (Hrsg.), Berlin, online auf https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/muellkippe-meer/muellkippemeer.html (aufgerufen am 7.11.18).
⁴ Vgl. Wikipedia (2018) (Hrsg.): Plastiktüte, online auf https://de.wikipedia.org/wiki/Plastiktüte (aufgerufen am 7.11.18).
⁵ Mit dieser Wortschöpfung bewarb in den frühen 1990er Jahren ein internationaler Getränkekonzern die damals innovative PET-Mehrweg-Flasche. Das Wort hat es inzwischen sogar in den Duden geschafft.

Plastic waste, one of the most urgent problems of our time, is the main subject – and the main material used – by the artist Reifenberg. Landscapes are made just out of plastic bags. He creates dystopic scenes from thousands and thousands of hand-cut snippets of the throwaway product. They include oil fields where nature is deprived of its raw materials, garbage dumps where children are still searching for usable materials and water surfaces covered by dense garbage carpets. With this clearly formulated artistic position, the exhibition Garbage Matters at Lachenmann Art Frankfurt takes a stand on a current problem that concerns every one of us.

 

Since 1995, Reifenberg has been working exclusively with the technique he has developed himself  to construct mosaic-like images from individual pieces of plastic bags which have been smoothed out. This results in three-dimensional layers of material - ›Landscapes of Layers‹, as the artist says - that are so different from a mural, which is just flat. A true Herculean task that requires a great deal of patience and precise work. Over the years, Reifenberg has assembled a huge collection of plastic bags from all over the world. He stores them in his Berlin studio in dozens of boxes sorted by colour. For his motifs, from small to very large, he selects the areas to be cut out of the bags according to colour, sometimes also according to writing and language. He then usually creates millimetre-sized ›micro plastic‹ from them, but also much larger surfaces. The results are three-dimensional picture worlds that oscillate between realism and abstraction and thematise their material themselves.


Garbage Matters. Garbage has a meaning, although it may seem contradictory at first. Things become garbage when they lose their usefulness, when they lose their meaning. However, this meaning only shifts and does not disappear because plastic waste in particular returns to us like a ghost. It now appears everywhere in the outdoors, even in the Arctic¹ and in the deep sea. Of the currently 300 million tons² of plastics produced worldwide annually, which are often only used just for a few minutes, a staggering 7.5 million end up in the sea³.

In his exhibition at Lachenmann Art, Reifenberg shows us artistically how the once celebrated material plastic is drastically changing our planet. What began for the artist two decades ago as a muddle of materials has now not only developed into his full-blown artist’s handwriting, but also has a strong connection to a universally actual problem.

Plastic is described by using plastic. Material and subject are inherently linked in the works exhibited. They are interdependent and interpenetrate which maximizes the relevance of the works and increases their expressiveness with inner tension on several levels. Thus the artist sees the material of the plastic bag - mostly polyethylene or polypropylene⁴ - ambivalently, on the one hand as ›indestructible‹⁵ and powerful in its texture, but on the other hand also as delicate and fragile in its physicality. Reifenberg has been so preoccupied with this material that the generally suboptimal handling of resources by humans has become an artistic theme of its own accord. He even attributes a philosophical metaphor to the plastic Resopal, with which he worked in the late 1980s before turning to the plastic bag as a working material in the 1990s. With its layered structure it stands for ›a social world order between the wooden lower class, the stabilizing middle class and the high-gloss upper class‹. The multi-faceted ambiguity in Reifenberg‘s works explores these diverse thematic paths with a sharp eye for detail, but never loses its connection to its starting point, the material itself.

The exhibition Garbage Matters not only inspires reflection, but also encourages action. Every tiny particle of plastic is important. Reifenberg will probably not be lacking in artistic material for some time to come.

–Kristina von Bülow


¹ Cf. Goedeke, Lena von (2018): Recalibration (Arctic Circle 2018), Lena von Goedeke (ed.), Berlin, online at http://vongoedeke.com/2018/10/26/neukalibrierung/ (called on 7.11.18).
² In the 1950s it was „only“ 1.5 million tons per year. See the following link of the Nature Conservation Association.
³ Cf. Detloff, Kim Cornelius (2018): Plastic waste and its consequences, Naturschutzbund Deutschland e.V. (Ed.), Berlin, online at https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/muellkippe-meer/muellkippemeer.html (accessed 7.11.18).
⁴ See Wikipedia (2018) (ed.): Plastiktüte, online at https://de.wikipedia.org/wiki/Plastiktüte (accessed 7.11.18).
⁵ In the early 1990s, an international beverage group used this word to promote the then innovative returnable PET bottle. In the meantime, the word has even made it into the dictionary.

Translation Lachenmann Art.

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